美国:政府自动减支,空军被动休假

来源:青年参考  史春树  发布时间:2017-08-17 13:58

  5月23日,第336中队的F-15战机接受例行检修。

  随着“自动减支”机制启动,美国空军的一批部队获得了难得的闲暇;与此同时,对停飞令导致战备水平下滑的忧虑也在官兵当中蔓延。

  仅仅两个月前,“蜚声世界的火箭专家们”(美国空军第336战斗机中队的绰号)还在展翅高飞。那时,该中队的F-15E“攻击鹰”战斗轰炸机和全体人员在中东完成了为期半年的派遣任务,士气高涨地班师回国,并且在年度战备评估中获得了高分。然而此一时彼一时,4月,随着“自动减支”从传言成为现实,一纸停飞令摆到了第336中队面前。

  战斗力归零只为省钱

  如今,北卡罗来纳州明媚的阳光,一如往常照耀着西摩尔-约翰逊空军基地,24架战机却只能停在天蓬下,尾喷口盖着红色塑料罩,以防鸟儿和昆虫钻进去筑巢。飞行员们发现,自己正经历着史无前例的超级长假,美国空军则少了一支召之能战的队伍。“我们现在的战备等级和战斗力均为零,”中队长吉姆·霍华德中校说,“非常令人沮丧。”

  美国《华盛顿邮报》报道,类似的故事正在遍布全球的军事基地上演。根据白宫的强制性指令,为达到削减6亿美元战备资金的目标,美国空军已停飞13个作战中队,占现役战斗机和轰炸机部队总数的近1/3。五角大楼内部人士表示,空军保留了足够的实力,以满足阿富汗和朝鲜半岛等全球“热点”的需求。“但除此之外,一切都是问号。”

  空军官员保证,他们对现役作战单位采用的“分级式战备”措施只是暂时性的,但谁也没法否认,战机数量不足,必然损害应对突发事态的能力。“我们的资金投向了已知领域,必须承受未知领域出现的风险。”空军参谋长马克·韦尔什上将说。以第336战斗机中队为例,它的战备活动被“冻结”一年,可以为军队节省至少5000万美元。

  平日的忙碌消失无踪

  根据美国空军的规定,飞行员每停飞一个月,就要补充训练一个月。换言之,一支中队如果半年无所事事,就得加训半年才能重返一线。此外,长期得不到升空的机会,也不利于飞行员和飞机保持状态。空中作战司令部航空与航天作战处主任查尔斯·里昂少将打了个比方:“这就像可口可乐,有谁突然把配方改掉了,天知道它会变成什么味道?”

  4月8日,飞行员和勤务人员得到明确消息,称停飞令可能持续到本财年结束。“这是真正的打击。”霍华德边说边领着参观者穿过指挥部的走廊,四下静得出奇,只有两侧墙上悬挂的照片展示着336中队的荣耀——从二战期间与英国皇家空军并肩战斗,到朝鲜战争、海湾战争、阿富汗和伊拉克战争,这些时刻连接起来,仿佛是美国空军历史的缩影。

  对官兵们而言,现在的日子只能用散漫来形容。“倘若某地出了事,我们却只能作壁上观,那实在是遗憾。”27岁的凯文·墨菲上尉说。他是一个四机编队的领头人。

  往常这个时候,中队的作战室里到处是忙碌的身影,不是在协调空域,就是在向机组报告飞行信息。现在,到处都像教堂一样了无生气。作战科副科长乔什·特罗斯克莱尔少校负责作战编组。“平日的我像个接电话的秘书,”他耸耸肩,“现在一个电话也没了。”

  旁边有块占据一面墙的巨幅白板,五颜六色的磁块标出计划中的飞行架次。可想而知,所有插槽眼下都是空的。在隔壁房间,飞行员的绿色抗荷服挂在储物柜中,无人问津。

  这种假期更像“折磨”

  对第336中队的飞行员而言,现在惟一和他们的本职紧密相关的,便是地面模拟器训练。不过,相比操纵货真价实的战机,坐在大屏幕前的感觉更像是在玩游戏。“这是完全不同的,嗅觉、手感、热度……该死的一切。”墨菲说,“一个月不飞,再次启动发动机都会手生。”为保持状态,中队依然为所有成员制订了详细的模拟训练计划,包括体能训练。

  要说长时间停飞有什么好处,那就是:人们有了用不完的时间,参加以往因军务繁忙而牺牲掉的业余活动。两个月来,官兵们频频前往儿童运动队担任教练、在学校音乐会上表演节目、打垒球和高尔夫、陪家属逛公园……有些人还帮助当地的慈善机构盖房。然而,他们毕竟是职业军人,如霍华德所言,“做志愿者的那股兴奋劲儿,迟早会消失的。”

  目前,仍有许多F-15战斗机在西摩尔-约翰逊基地上空翱翔。这里还驻扎着另一个F-15E作战中队和两个训练中队,它们没有受到减支计划波及。每当其他单位的战机起飞,空中便回荡着普拉特·惠特尼喷气发动机的轰鸣。在336中队看来,这无异于一种精神折磨。墨菲上尉坦言:“真希望我也能飞。在这样的好天气充当看客,确实很悲哀。”

  美军规定,飞行员如果半年不升空,就会被取消飞行资格。为避免这种情况,336中队的机组人员被安排分批前往兄弟单位“插班”,即便如此,他们还是无法保留“前线作战人员”的身份。这意味着他们在今后一年中分配不到好岗位,未来的晋升之路也会变得艰难。

  战机的状态也引人担心

  F-15E战斗轰炸机已有25年的役龄。对于这些“老家伙”的状态,336中队的上级单位——第4战斗机联队同样表示了担忧。珍妮·利维特上校是美国空军中屈指可数的女性联队长之一,她说:“停飞会引发很多意外。当我们再度升空,没人知道会发生什么事情。”

  根据官方发布的“特殊时期工作指南”,地勤人员可以对飞机进行基本的保养维护。他们偶尔会把飞机“拉出来溜溜”,以防轮胎老化爆裂;每隔30天,地勤短暂启动发动机;每隔60天,飞机被允许在跑道上滑行。军士丹尼尔·古利特在机库展示了他负责维护的F-15。“我一有机会就去鼓捣飞机,把到处打扫得干干净净,让它尽可能显得精神些。”

  贾斯汀·谢特上尉是中队的维修科主任。眼下的冷清场面,让他想起了曾在电视上看过的、关于苏联(军队)最后岁月的纪录片。“从未想到相似的一幕会发生在我们身上,”他有些感慨,“以前,我们总抱怨每天忙得连轴转,如今,我们宁愿忙碌,也比无所作为要舒心。”

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责任编辑:江璇(实习)
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