破译基因的“生命天书” 给生命带来无限可能

来源:科技日报    发布时间:2016-11-16 11:14
原标题:破译基因的“生命天书” 给生命带来无限可能

  基因是生命最基本的单元,基因研究则是当今世界竞争最激烈的前沿领域。 11月1日至3日,北京国家会议中心举行了一场中国规模最大、层次最高的生命科学领域学术盛会——2016世界生命科学大会。当谈到“哪个生命科学领域将率先取得重大突破并对人类健康作出重大贡献”时,1975年诺贝尔生理学或医学奖得主大卫?巴尔的摩毫不犹豫地说:“基于基因的一系列治疗方法,会像IT技术改变全球人类生活那样,在未来极大地改善人类健康、提高生命质量。”

  基因研究发展如此之快,是因为生、老、病、死那些事儿,无一不与基因有关。据华大基因相关负责人介绍,每个人有20000个至30000个基因,每个基因的功能都不一样,人的一生,是基因在不同的时间段、环境下进行表达、执行功能的过程,基因本身和所处的环境决定了人的生、老、病、死。基因图谱就像一幅复杂庞大的拼图,选取哪些碱基检测,测出的密码如何拼接,如何解读,这正是科学家们正在探究的生命奥秘。

  随着一幅幅基因图谱的展开,越来越多的承载着生命信息的谜团浮出水面。继美国、英国、日本之后,全球最大的基因数据库和数据分析技术平台——国家基因库,已经启动并正式运营。

  在2016世界生命科学大会上,记者向前来参会的华大基因工作人员了解到今后一些基因技术应用的方向和趋势。“现在已步入生命信息时代,人类对自身的认识将更加清晰,依托基因信息的存储,未来人们除了知道自己的姓名、出生年月等信息外,还可以知道自己的DNA序列信息。”

  这些基因信息就像是打开生命宝盒的“钥匙”,帮助人们更好地管理生老病死。华大基因工作人员说,“基因测序技术帮助我们发现了与多种遗传性疾病,如遗传性耳聋、地中海贫血等相关的明确致病基因突变,而限于目前的医疗技术水平,这些疾病往往缺乏有效的治疗方式,如果能对致病突变携带的夫妻进行生育指导,则可帮助避免一些严重遗传病患儿的出生,而对于遗传病患者来说,尽早明确诊断,必要时给予干预,也都有着重要的意义”。

  基因科技好似神奇的“魔法”,让人们对未来的健康状况“未卜先知”。著名影星安吉丽娜?朱莉就是依靠基因分析技术得知自己患乳癌风险较高而提前做了切乳腺手术。有专家在大会上提出,在未来基因测序普及后,一个小小的大众病感冒,都可以分为很多类,每个人的感冒不尽相同,感冒有可能成为结合了个体症状差异的罕见病,而那时,精准医疗也必将随之而至。

  “除了预防疫病领域起到关键作用外,基因疗法还是一种非常强大的医疗手段,可以攻克人类重大疾病,特别是遗传缺陷造成的众多疾病,具有广阔的应用前景。这种方法治愈了很多罹患遗传疾病的儿童,取得了令人惊讶的结果。可以说,基于基因的治疗手段将改变未来世界。”大卫·巴尔的摩说。

  “破译基因的‘生命天书’,还将给生命带来无限可能。”华大基因的工作人员告诉记者,“现在猛犸象已经灭绝了,但是人们在冰川地带发现了组织保存完整的猛犸象尸体。科学家提取其组织内的DNA信息,并通过基因编辑、干细胞技术获得猛犸象的全能干细胞。如果能够将其植入合适的子宫,在理论上就有机会孕育出一只猛犸象。”( 中国经济网2016.11.7 文/杜芳)

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